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苹果原副总裁在特斯拉工作五年后回归 负责神秘自动驾驶汽车项目

2018-08-10 23:15     科技    

  苹果原 Mac 硬件工程副总裁道格-菲尔德(Doug Field)在特斯拉工作五年后重返苹果,负责该公司神秘的自动驾驶项目。

  博客写手约翰-格鲁伯(John Gruber)在周四报道了菲尔德回归苹果的消息,并声称苹果发言人汤姆-纽梅尔(Tom Neumayr)已予以了证实。

  据格鲁伯称,菲尔德现在负责苹果的自动驾驶汽车项目 Titan,并向高级副总裁鲍勃-曼斯菲尔德(Bob Mansfield)汇报工作。曼斯菲尔德以前曾担任苹果硬件工程高级副总裁,在 2016 年项目主管史蒂夫-扎德斯基(Steve Zadesky)“因个人原因”离开公司后,他开始接管 Titan 项目。

  菲尔德在交通技术方面拥有广博的知识和经验。除了在特斯拉工作之外,他在 2008 年加入苹果之前还曾担任赛格威的首席技术官。更早的时候,他还在福特汽车公司担任车辆开发工程师和团队领导,并在德卡研发公司担任过原型机设计和技术主管。

  在科技行业,苹果研发自动驾驶汽车的事情早已是公开的秘密。从 2014 年起,有关“苹果汽车”的报道就不绝于耳。甚至有消息人士称,该科技巨头准备从零开始打造自己的自动驾驶汽车,包括硬件和软件。该公司甚至还初步讨论过在美国设立汽车厂,但是它后来意识到这个项目要比最初想象的复杂很多。

  后来,苹果开始谋求与知名汽车制造商宝马、梅赛德斯-奔驰、日产、迈凯伦、麦格纳斯泰尔和中国比亚迪建立生产合作关系,但是谈判并未出现成效。苹果的汽车团队曾一度超过了 1000 名员工。这些汽车硬件和软件专家们都致力于重新定义汽车。除了开发自动驾驶系统外,这个团队还研究了各种新奇的设计,包括自动开关门、球形方向盘以及其他新颖的功能。

  随着 Titan 团队领导如前项目主管扎德斯基与苹果高管之间发生意见分歧,这个雄心勃勃的项目逐渐露出水面。在曼斯菲尔德接管 Titan 项目后,他开始精简团队,并将项目的重心转移到了开发自动驾驶汽车系统和相关解决方案上来。

  该项目的近期目标是推出自动驾驶通勤车 PAIL,在苹果位于加州的各园区之间接送员工。PAIL 将使用大众 T6 Transporter 面包车作为其自动驾驶系统的运行平台。

  菲尔德的回归让人们浮想联翩:苹果对 Titan 项目可能仍然有雄心勃勃的发展计划。但是,除了重新招聘菲尔德之外,人们并未发现该公司像两年前那样大举赶超特斯拉等公司。现在,苹果似乎已满足于开发自动驾驶系统。