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苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

2018-10-11 19:34     科技    

  雷锋网 10 月 11 日消息,据外媒报道,苹果公司今日完成对欧洲芯片制造商 Dialog Semiconductor 的部分股份的收购,涉及 6 亿美元资金,并吸纳了 Dialog300 名员工到旗下工作,以便在内部推出更多的芯片设计。这笔收购交易预计将在 2019 年上半年完成,目前正在等待监管部门的批准。

苹果史上最大人员收购案诞生:6 亿美元交易,300 名 Dialog 工程师加入

  雷锋网梳理了这笔交易的构成:

  • 苹果支付 3 亿美元现金,用于前期资产收购;

  • 苹果预付 3 亿美元,为后续三年的收购做出承诺;

  • 300 名 Dialog 工程师将加入苹果工作;

  • 涉及收购的技术:电源管理、音频子系统、充电和其他混合信号 IC 的开发和供应;

  • 苹果还将接手 Dialog 在意大利、英国和德国的部分设备。

苹果史上最大人员收购案诞生:6 亿美元交易,300 名 Dialog 工程师加入

Dialog 的官方声明,来源:Dialog

  即便 Dialog 在官方声明中将此描述为“资产转让和许可协议”,但就员工交易数量而言,这将是苹果公司迄今为止最大的人员收购事件。

  苹果没有直接总体收购 Dialog,但 300 名工程师占其员工总数的 16%,并且据说这些人多年来一直与苹果在芯片设计方面紧密合作。据雷锋网了解,这些员工目前已进入苹果公司开始工作。

  对于这项交易,苹果硬件部门的高级副总裁 Johny Srouji 在一份声明中说:

  “Dialog 在芯片开发方面拥有深厚的专业知识,我们很高兴有这群才华横溢的工程师,他们长期以来一直支持我们的产品,现在直接为苹果工作”。

  “我们与 Dialog 的关系可以追溯到早期的 iPhone,我们期待着与他们建立长期的合作关系。”

  据了解,2017 年日经新闻曾报道称,苹果正在寻求设计自己的电源管理芯片,有意远离 Dialog; 今年早些时候,Dialog 表示苹果已下调订单,而有关分析则表明 ,苹果可能已经开始使用自己的设计代替 iPhone XS Max 中的某个 Dialog 芯片。

  这次举动可能是将 Dialog 的研发工作置于苹果旗下的一种方式,未来苹果可以随意使用和修改芯片的设计。

  Dialog 为何选择此时卖身?经营困难吗?

  Dialog (全称 Semiconductor PLC)是总部位于英国的半导体系统解决方案制造商,创建高度集成的标准(ASSP)和定制(ASIC)混合信号集成电路(IC),针对智能手机、计算机、物联网、LED 固态照明(SSL)和智能家居应用提供服务。

  •   2015 年,它的收入约为 13.5 亿美元,是增长最快的欧洲公共半导体公司之一。

  •   2016 年,苹果的订单占到了 Dialog 公司 74% 的营收,它对苹果的依赖甚至超过了已经卖身给一家硅谷资本的 Imagination。

  •   2017 年,清华紫光集团通过一家子公司在 11 月 30 增持了 Dialog Semiconductor 的股份,总持股增至 7.15%。

  •   2018 年 Q1 业绩表中,收入同比增长 23%,达到了 2.44 亿美元,但是利润却下跌了 25%,仅剩 1740 万美元。究其原因,主要在于苹果订单的影响。2018 年 Q2,其收入为 2.96 亿。

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2018 年 Q2 业绩报表,来源:Dialog 官网

  雷锋网(公众号:雷锋网)此前有过报道,早在 2017 年,媒体曝料苹果正在自主研发电源管理芯片,未来将会用于 iPhone、iPad 等产品上;而一直在为苹果提供电源管理芯片的 Dialog 在该消息发出之后股价暴跌。

  股民们的快速反应完全可以理解,毕竟 Dialog 与苹果的关系实在过于密切。当时的报道是这样写的:

  “2017 年 12 月 4 日,Dialog 在一场面向投资者的电话会议中承认,苹果已经具备自主研发电源管理芯片的资源和能力,而且在未来几年内很有可能这么做。尽管当时 Dialog 据理力争地一再表示,至少在 2018 年,它与苹果之间的合作关系是不会发生改变的,但由于苹果自研电源关心芯片的可能性一直存在,而这种可能性对于 Dialog 就是一直存在的严重威胁。”

  苹果留下了 Dialog,却曾抛弃 Imagination

  苹果的电源 IC 多来自 Dialog 公司,但近些年一直在强调自主研发,尤其是打造速度更快、效率更高的芯片。最开始做自己的 CPU 到 GPU,后面网络基带和电源管理芯片也要“亲自动手”。这个过程中,苹果愈发重视产品的安全与稳定,而受伤的往往是与之联系紧密的供应商们。

  当然,这就涉及另一个悲伤的故事——Imagination 公司的没落。

  Imagination 是英国知名 GPU 制造商,其在全球移动 GPU 市占率一度高达 50.1%,在业内享有“ARM 第二”的美称,其 PowerVR 系列 GPU 曾是市场宠儿。自 2010 年开始,Imagination 与苹果合作长达十年,苹果 TV、Apple Watch 等都在用 Imagination 的产品,其一半以上营收来自苹果,而苹果也曾是其第四大股东,持股比例为8%。

  命运紧绑,容易遭受致命一击。

  2017 年 4 月 3 日,Imagination 在其官网发表声明,表示接到苹果通知,苹果将在 15 个月到 2 年内停止使用该公司的 GPU 设计,包括专利、知产、保密信息等,转而采用自己设计的产品,并停止支付专利费。该消息出来后,Imagination 股价一夜间应声暴跌 70%。

  Imagination 没有被苹果收购,但苹果其实一直走在“买买买”的路上。

苹果史上最大人员收购案诞生:6 亿美元交易,300 名 Dialog 工程师加入

来源:CBINSIGHTS

  如上图所示,苹果公司在其最重要的 12 起并购交易中共花费了 60 亿美元,而其在 2014 年以 30 亿美元收购 Beats Electronics。

  据了解,除了 Beats 并购规模为 30 亿美元,苹果公司的其它顶级并购都锁定在 5 亿美元或 5 亿美元以下。其中,对 Lattice Data,Topsy Labs 和 Turi 的并购,交易额均为 2 亿美元,并列排在第 10 位。

  相较于苹果的斯文,在过去 12 年间,谷歌的并购行动高歌猛进,截止 2017 年底已经完成近 200 起交易。同时,谷歌超过 10 亿美元的并购达到了 6 起。

  苹果目前的芯片研发进展:A12 Bionic 的强大野心

  当然,这次的核心依然还是关于芯片自研的讨论,甚至对于苹果来说,其采用的芯片是外界非常聚焦的话题。

  在北京时间 2018 年 9 月 13 日凌晨 1 点钟的苹果发布会上,A12 Bionic 芯片成为 iPhone Xs 系列的最大亮点之一,也让人充分感受到苹果在芯片设计层面的强大实力。

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  彼时,苹果全球营销高级副总裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic 是 iPhone 迄今最智能、最强大的芯片,也是全球计算机行业第一款 7nm 处理器,集成了 69 亿个晶体管。

  雷锋网了解到,8 月底,华为在 IFA 上表示麒麟 980 是全球最早商用台积电 7nm 工艺的手机 SoC 芯片,集成 69 亿晶体管,实现了性能与能效的全面提升。同为台积电 7nm 工艺,都集成了 69 亿个晶体管,但如果按照搭载 7nm 处理器手机上市的时间来看,A12 Bionic 确实可以称为全球第一款 7nm 处理器。另外,其他的芯片巨头如英特尔还在为 10nm 犯愁,AMD、Nvidia 使用台积电 7nm 工艺的产品都还未发布。

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  A12 Bionci 的 CPU 和 GPU 均为自主设计,其中 CPU 是 6 核(2 个大核 +4 个小核),两个性能核心承担高强度的计算任务,四个能效核心则处理日常任务,同时最新的性能控制器可动态分配工作至不同核心,当需要高速运行时,还可同时发挥全部六个核心的性能。相比 A11 Bionic,两个大核速度提升最高达 15%,4 小核最高节能 50%。

  关于 A12 Bionci,还可以从《深度解析苹果 A12 处理器:性能和能耗比令安卓旗舰 SoC 汗颜》这篇文章中具体了解。

  雷锋网点评

  苹果没有像当年对待 Imagination 那样“过河拆桥”,而是以收购部分资产的方式给了 Dialog 一条活路,不失为野蛮商战里的稳妥做法,毕竟 300 名工程师也将给苹果带来巨大的人才资源。当然,对于 Dialog 来说,故事本身已具有悲剧色彩,不如让痛苦更少,选择相对不痛的方式继续走下去。

  “永远不要把鸡蛋放在同一个篮子里”——这也是对于其他公司的一个重要启示。

  Dialog 的故事告诉我们,作为一家技术型公司,如果拥有核心技术,类似芯片,在市场营收上过度依赖依赖苹果,那么它多半是处于危险之中的,头顶始终悬挂着达摩克利斯之剑。而就像“中兴事件”给人的一样的警示:永远不要被别人卡住脖子,当你习惯于安逸,你或必将遭遇抛弃。